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Test de Spec Ops : The Line

2 Août

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Il y a les blockbusters du jeu vidéo dont tout le monde parle et auxquels tous les joueurs ont déjà joué au moins une fois et il y a d’autres titres qui passent sous les radars malgré leurs qualités. Spec Ops : The Line fait partie de ces jeux dont on parle peu (malheureusement). Pour résumer Spec Ops, prenez Battlefield ou Call of Duty et inversez leurs qualités et défauts. Le titre de 2K est donc un shooter à la troisième personne techniquement perfectible mais à l’ambiance immersive et au scénario intelligent.

Dans le jeu vous incarnez le leader d’une petite escouade de la Delta Force. Vous et vos deux coéquipiers êtes envoyés à Dubai chercher des survivants. En effet, le ville a été victime de tempêtes de sables violentes qui l’ont coupé du monde. A votre arrivée, vous découvrez que la ville a été le lieu de massacres, il semblerait que le colonel de la 33e division d’infanterie soit devenu fou en s’auto-proclamant dictateur de Dubai.

A première vue le scénario n’est pas innovant cependant au fil du jeu la trame se complexifie pour aboutir à une fin digne d’un bon film. Spec Ops the Line s’apparente souvent à un Full Metal Jacket ou un Apocalypse Now  en soulignant le traumatisme guerrier. Le titre montre la transmission d’un membre de la Delta Force lambda en un soldat poussé à commettre des actes immoraux pour se venger. L’aspect psychologique de la guerre est le véritable point fort de l’histoire. Le conflit intérieur du personnage principal est mis en avant par les fréquentes engueulades de l’équipe.

Spec-Ops-The-Line-Splash-ImageLa technique n’est pas le point fort du jeu. Graphiquement, il est loin d’un Uncharted ou du dernier Tomb Raider. L’aliasing est présent, les textures bavent un peu et apparaissent tardivement. Néanmoins, le jeu se déroulant à Dubai après des tempêtes de sables, la visibilité est rarement bonne ce qui masque les défauts techniques. L’intelligence artificielle n’est pas parfaite non plus. Celle de vos alliés sont correctes, ils obéissent correctement aux quelques ordres que vous pouvez leurs donner (attaquer un soldat précis, lancer une grenade, soigner un blessé). En revanche, les ennemis ne disposent pas de capacité intellectuelle importante. Certains se mettent à couvert lors d’un lancé de grenade mais dans l’ensemble c’est davantage par leur nombre qu’ils ralentissent la progression du joueur. La bande-son est excellente, les bruitages sont très bons et la musique est utilisée aux moments opportuns pour contribuer à l’immersion.

10Parlons désormais du gameplay et de l’ambiance qui sont les grandes réussites de Spec Ops : The Line. Ce dernier dispose d’un gameplay archi-classique mais qui a le mérite de fonctionner. Le système de couverture est critique dans l’aventure car vous ne survivrez pas longtemps aux vagues d’ennemis. Heureusement, votre personnage se met à couvert derrière n’importe quoi. Les bugs de couverture sont rares et les commandes tombent bien en mains. L’arsenal mis à disposition est lui aussi classique et répond à l’impératif de réalisme du jeu (M4,AK47,SCAR,…). La gestion des munitions est importante car elles sont souvent en nombre limité. Il faut économiser les balles sous peine de se retrouver dans une situation relativement inconfortable. Le corps à corps est possible mais contre plusieurs ennemis il vaut mieux trouver une arme à feu. Cette gestion des munitions oblige le joueur à se servir de l’ensemble des armes qui ont chacune des caractéristiques propres. Contrairement aux autres jeux de tirs, toutes les armes ont une physique différente et aucune n’est réellement pénalisante. La gestion des tirs est, je trouve, exceptionnelle. C’est le seul jeu dans lequel on peut réellement nettoyer une zone avec un unique chargeur. Le tir automatique est très contrôlable et réaliste, il sera plus facile de mitrailler précisément avec un M4 qu’avec un AK47. Le nombre de balles nécessaires à tuer un ennemi est assez faible (deux ou trois) ce qui est assez jouissif. En cas de manque de munitions, on sait qu’avec une vingtaine de balles un peut s’en sortir si l’on vise correctement.

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Le contexte dans lequel se déroule l’histoire est tout bonnement génial.  Placer le jeu dans une ville comme Dubai permet d’offrir de la diversité et des environnements originaux. L’aventure se passe entre le désert jonché de Bentley et autres Lamborghini aux palaces improbables avec des aquariums géants. Malgré l’ancienne richesse de la ville, les survivants des tempêtes de sable vivent dans des conditions difficiles et sont les victimes de massacres. Vous parcourez l’aventure dans une ville pleine de charniers et où l’utilisation de phosphore blanc était fréquente. Vous serez amener à vous en servir au cours de l’histoire plus ou moins contre votre gré. Le jeu met en avant les dégâts causés par l’utilisation des armes chimiques par des séquences plus lentes et très gores. L’autre thématique abordée est l’impact psychologique de la guerre sur les soldats. Votre personnage ne sera pas le même entre le début et la fin du jeu. En parlant de la fin du jeu, elle est simplement géniale et mérite d’être vue.

En conclusion, Spec Ops : The Line est un excellent TPS (Third Person Shooter). Son seul défaut est de ne pas avoir rencontrer le succès qu’il mérite. Il s’agit d’un titre intelligent qui immerge le joueur dans l’enfer de la guerre et qui l’amène à se poser des questions sur les conflits actuels. On quitte le jeu de tir pro-américain dont le scénario tient sur un timbre post et ça fait du bien. Les films de guerre ont leurs navets et leurs chefs-d’œuvre (Full Metal Jacket, Platoon,…), Le jeu vidéo aussi. Le titre est disponible sur PC, PS3 et Xbox 360 à petit prix, profitez-en.

A l’heure où j’écris ces lignes, il est gratuit pour les membres du PlayStation Plus.

Battlefield 3, le solo de la honte

8 Juil

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Amateur de FPS, ce n’est que très logiquement que je me suis penché sur Battlefiled 3 à sa sortie. J’ai beaucoup apprécié les deux épisodes de Bad Company et je me suis dit que je devais peut-être acquérir le troisième épisode. En dehors du multi, Battelfield 3 ne m’a pas assez tapé dans l’oeil pour que je l’achète. Sa gratuité sur le PSN+ a donc été l’occasion pour l’essayer.

Avant d’entrer dans le vif du sujet, je tiens à préciser que le jeu tourne sur PS3 donc les problèmes techniques mentionnés sont peut-être uniquement dus à ce support. N’étant plus vraiment un amateur de mode multi en ligne, je ne parlerai que de la campagne solo.

Parlons peu, parlons bien, la campagne solo est exécrable. Pendant les quelques six heures que durent le mode histoire, une question me revenait sans cesse : «Est-ce les développeurs de Bad Company qui ont commis cette campagne ?».

(Presque) rien ne va. Le problème n’est pas le (pauvre) scénario, Battlefield 3 n’a pas la prétention d’être un jeu dont l’histoire est importante. Le réel soucis est la mise en scène. Personnellement, j’ai eu l’impression de jouer à un FPS lambda de la trempe d’un SWAT Global Strike Team (à ne pas confondre avec l’excellente série sur PC) sorti jadis sur PS2. L’immersion est nul et je vais vous expliquer les raisons de ma déception.

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Le jeu a pris partie de ne pas être dans le grand spectacle comme peut l’être Call of Duty. Ce n’est pas un problème en soi mais cette décision n’excuse pas un level design qu’on ne peut qualifier que de vide. Le joueur avance dans des décors sans âme, poursuit son périple dans des couloirs vides en zigouillant des terroristes en attendant le générique de fin. Battlefield 3 a une campagne solo linéaire mais dont les scripts sont mal foutus et où l’initiative du joueur est à bannir.

Si vous voulez au mode histoire, suivez les indications du jeu à la lettre et n’essayer de pas de réfléchir. Par exemple, vous devez nettoyer une zone et une mitrailleuse lourde vous pose problème, pourquoi ne pas sniper le mitrailleur qui vous rend la vie rude ? Vous alignez la tête avec le réticule de votre lunette, vous tirez mais rien ne se passe, vous videz un chargeur entre ses deux yeux mais rien à y faire le bougre à la crâne solide. Le jeu ne vous a pas dit que seul l’IA peut l’abattre après que le joueur ai déclenché en se déplacer à un endroit précis. Ce genre de problème survient dans toutes les missions. Si ce n’est pas des ennemis invincibles, ce sont des terroristes qui réapparaissent indéfiniment tant que le joueur ne déclenchera pas le prochain script.

Autre ombre au tableau, l’IA est déplorable. Vos alliés disposent du quotient intellectuel d’une truite et n’hésitent pas à vous poussez sous le feu ennemi. Dans certains cas, ils ne daignent même pas faire feu sur les terroristes. Ces derniers ne sont pas vraiment mieux lotis intellectuellement, ils campent en sortant la tête de temps en temps ou lorsque le joueur décide de prendre l’initiative par rapport à ce qu’avaient prévu les développeurs, ils vous assènent un headshot à 300 mètres.

Les nombreux bugs viennent plomber ce triste constant. Graphiquement, le jeu est correct sur console, les textures ne sont pas trop mal mais des disparitions de véhicules, d’armes et de cadavres sous les yeux de joueurs viennent gâcher l’immersion. Après un gunfight où vous avez dessoudé moult mécréants, le lieu du combat passe du champ de bataille à un endroit propre sans la moindre trace d’effusion de sang. Je comprends que les limitations techniques des consoles de salon entrainent la disparitions d’objets pour libérer de la mémoire. Cependant, il aurait fallu faire disparaitre les corps et autres objets d’une manière plus discrète.

La bande son est le seul domaine où le jeu s’en sort avec brio. L’ambiance sonore est justement excellente, c’est le seul élément immersif d’ailleurs. Les bruitages des armes sont bons et la spatialisation des bruits est excellente (mention spéciale aux sirènes de la police qui m’ont fait croire que les voitures passaient dans ma rue).

Arrêtons là ce pamphlet contre, je précise, le mode solo de Battlefield 3. Les développeurs ont commis une mauvaise campagne qui n’aurait pas dû exister. C’est donc sans regret que je retourne me refaire le premier épisode de Bad Company qui, au passage, est excellent.

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La jaquette de Hitman Absolution

7 Mar

La jaquette de Hitman Absolution a été présentée sur le Facebook du jeu. Elle est comme d’habitude très sobre, après on aime ou non d’ici la sortie elle peut changer. Pour rappel, le jeu sera disponible sur PC, PS3 et Xbox360 cette année.

Mafia III serait en développement

7 Mar

Selon le site VG24/7, on apprend que le nouvel épisode de la série Mafia serait en développement depuis plus d’un an. En effet l’éditeur Take-Two aurait demandé aux équipes responsables du chef d’oeuvre Mafia et du très bon Mafia II de poursuivre la licence. Toujours selon les rumeurs, Take-Two souhaiterait faire de la licence Mafia une franchise majeure. On ne sait pas grand chose du futur épisode si ce n’est qu’il s’agirait d’un épisode exclusive du point de vue de l’histoire comme du gameplay. Ces informations sont bien sûr à prendre avec des pincettes, un Wait and See s’impose donc. En tout cas, si l’information se confirme il s’agit d’une excellente nouvelle.

Le doublage français de Ace Combat Assault Horizon

18 Déc

J’ai décidé de recommencer le dernier Ace Combat il y a quelque jours et contrairement à mon habitude, j’ai mis le jeu en version française. J’ai été très surpris par la qualité du doublage qui permet au non anglophone d’arrêter de lire les sous-titres et de se concentrer sur l’action. Une telle vf fait plaisir car malheureusement les doublages dans la langue de Molière sont souvent très mauvais. Cependant, dans le cas de Ace Combat, elle reste perfectible à cause d’une synchronisation labiale quelque fois surprenante et aussi à cause de certaines répliques de personnages au second plan qui restent en anglais. Dans le dernier cas, il faut vraiment jouer avec un casque et tendre l’oreille pour s’en apercevoir.

Le doublage français vient donc compléter mon avis très favorable sur ce titre disponible ici.

Test de Ace Combat Assault Horizon

30 Oct


Ace Combat est mort, vive Ace Combat. Cette phrase résume bien le nouvel opus de la franchise de Namco. Ace Combat Assault Horizon repart de zéro en délaissant le gameplay des épisodes précédents. Ce revirement permet-il à la série de se renouveler ou est-ce qu’il la coule définitivement ? On tentera de répondre à cette question dans ce test.

Intensité est le maître mot de ce jeu, en effet chaque trailer proposé par Namco présente des dogfights dans tous les sens, des explosions et de nombreuses cabrioles. Cette volonté de retranscrire une telle intensité aboutit à une action davantage scriptée et un côté arcade encore plus assumé. Auparavant, la série des Ace Combat était connu pour son côté arcade, Assault Horizon a supprimé les quelques onces de simulations pour que le joueur se concentre sur l’action. Par exemple, les phases de décollages sont automatiques, on ne fait qu’appuyer sur R1 (sur PS3) pour accélérer et la rotation s’effectue toute seule. Pencher le stick totalement d’un côté n’entraine pas un tonneau mais un splendide virage en palier, déstabilisant pour les habitués de la série. Ce nouvel épisode a aussi introduit deux nouveautés, le combat aérien (CA) et la frappe aérienne (FA). Le CA consiste en une sorte de QTE (Quick Time Event) dans laquelle le pilotage est quasiment automatique, le joueur gère la vitesse et un peu la direction. Il faut maintenir le bandit dans un cercle afin de l’abattre grâce à vos missiles avec un timing précis ou grâce à votre mitrailleuse. Le FA est très similaire, il concerne les cibles terrestres multiples. On pourrait penser que ces nouveautés entraîneraient une trop grande facilité mais ce n’est pas le cas. Le CA et le FA permettent un plus importante intensité et nécessitent un peu de timing. De plus, vous pouvez être pris en chasse lors de ces manoeuvres. Bref, c’est une bonne chose.

Côté pilotage, je pense que ceux qui vont avoir le plus de mal à s’habituer au nouveau modèle de vol seront les anciens joueurs. Néanmoins après quelques heures, on se fait au vol relativement assisté et on comprend qu’il est plus riche qu’on ne le pense. La différence entre les avions se fait réellement sentir. Certains sont à l’aise lors des dogfigts grâce à de bonnes performances en vitesse et dans les virages tandis que d’autres plus polyvalents n’excellent en rien mais son efficace partout. En revanche, certains modèles de vol sont surprenants, par exemple, le Mirage 2000-5 est un véritable veau tandis que le F4-E Phantom II est extrêmement maniable…

Les trois caméras classiques sont disponibles (cockpit, première et troisième personne), ar contre, je trouve que la seule vue réellement jouable pour les avions est la vue à la troisième personne car la vue cockpit et première personne sont déstabilisantes à cause de la nouvelle façon de piloter, moins réaliste.

Le second objectif de Ace Combat Assault Horizon est d’offrir davantage de diversité. Le pilotage d’avions de chasse n’est désormais plus la seule activité du joueur. On peut ainsi piloter des hélicoptères et faire du rail-shooting à bord d’un Blackhawk ou d’un AC-130 Spooky.

Commençons par les voilures tournantes. Le pilotage des hélicoptères est très différents de celui des avions, le gameplay s’en trouve totalement changé et il faut s’y faire. Après quelques minutes, on prend plaisir à faire des tonneaux avec le Apache pour éviter les missiles. Les quelques missions à bord d’hélicos sont plaisantes et renouvellent le gameplay. En revanche, seule la vue à la première personne est exploitable, c’est dommage. En effet, la vue à la 3ème personne est très belle mais notre belle machine prend quasiment la totalité de l’écran et la vue cockpit est difficilement jouable à cause d’un manque de visibilité et d’un réticule de tir difficile à contrôler.

Les séquences de rail-shooting à bord du Blackhawk sont agréables et permettent de se reposer un peu. Le joueur doit uniquement s’occuper de la Gatling et éliminer un peu tout ce qui bouge. On regrettera quand même la trop grande facilité de ces phases.

Enfin, les phases de bombardements avec l’AC-130 sont les moins réussies selon moi. Si vous voyez la phase de rail-shooting de Modern Warfare, c’est pareille mais trop longtemps. Subir l’écran monochrome pendant de longues minutes en tirant sur des ennemis estune activité lassante. C’est vraiment la seule partie du jeu que l’on veut vite terminer.

Pour résumer cette partie, Ace Combat Assault Horizon propose quasiment tous les types de combats aériens avec les différents types d’avions et d’hélicoptères. Cette enrichissement permet de varier le gameplay et est globalement agréable.

Maintenant, allons regarder du côté technique. Ace Combat fait très fort en terme de graphisme. Commençons par les choses qui fâchent, qui dit jeu d’avions dit texture au sol dégueulasse. Il y est vrai que lorsqu’on approche du plancher des vaches, les textures deviennent floues et moches. Néanmoins, lors des phases en hélicoptères donc près du sol, on n’y fait pas vraiment attention car on se concentre sur l’action. Pour le reste, le jeu est magnifique. Les effets météorologiques et les nuages sont superbes, c’est un réel plaisir de passer au dessus de la couche pour quitter la pluie et se retrouver dans le beau temps. Assault Horizon est dans la lignée de ses prédécesseurs dans la modélisation des appareils. Les avions et hélicoptères sont superbement reproduits, je me demande comment il faut. Est-ce que les gens de Project Aces travaillent à partir de photographies ou est-ce qu’ils ont accès à des appareils qui valent plusieurs millions de dollars ? La modélisation des cockpits est correct mais on remarque des incohérences, par exemple dans celui du F15-E Strike Eagle qui est on ne peut plus fictif. Mais peu importe, on n’est pas dans un Lock On. Le nombre d’appareil est important, il y en a une bonne vingtaine sans compter les DLC.

Lors des combats aériens, l’action est importante avec des explosions de partout est des morceaux d’avions qui volent de partout. On pourrait donc s’attendre à une chute de framerate, ce n’est pas le cas. Le jeu est fluide du début à la fin même quand ça pète de partout.

L’intensité et le «réalisme» sont soutenues par une excellente bande son. Les bruitages sont excellents, on entend bien la tôle exploser ou être perforées par une rafale de

mitrailleuse. Les musiques sont sublimes, le thème orchestral est splendide est reste dans la tête. La musique, qui accompagne parfaitement l’action, a été composée par Rio Hamamoto. Les heureux possesseurs de la version limitée bénéficie d’un CD de la BO.

L’aventure solo est donc très agréable et qui plus est, on a le droit à un scénario

davantage mise en avant. Il a été écrit par Jim DeFelice, classé meilleur auteur militaire par le New York Times. On s’attend donc à une histoire à la Tom Clancy avec des complots et une trame scénaristique riche. Mais que nenni, le scénario n’est pas du tout le point fort du jeu. Il est manichéen au possible, ce sont les gentils américains contre les vilains russes. Néanmoins, on est loi de l’américanisme d’un Call of Duty, les équipes de Project Aces ne sont pas tomber complètement dans le cliché, c’est une bonne chose. Le jeu commence en Afrique, lors d’un conflit qui nécessite l’intervention de l’OTAN donc d’une coalition entre américains et russes. Le joueur incarne trois pilotes américains et un mitrailleur qui tentent de débusquer une nouvelle arme surpuissante. Via un twist scénaristique, les russes deviennent les méchants et on doit les vaincre au dessus du continent américain. Dommage pour le scénario, c’est un point à revoir.

Autre nouveauté, le mode multijoueur. Non content d’offrir une bonne durée de vie en solo, soit environ une grosse dizaine d’heures de jeu, Assault Horizon offre un multijoueur riche et varié. On a donc le droit à un mode coopératif dans lequel on refait les missions du mode histoire avec deux comparses, un mode 8 contre 8 classique (deathmatch), un mode conquête de la capitale, deux équipes s’affrontent pour détruire le QF ennemi et un mode suprématie dans lequel on doit capturer des bases. Je n’ai jamais rencontrer de lag lors des parties sur le PSN ce qui est une bonne chose. De plus, il y a un système de progression qui permet au joueur d’acquérir de nouvelles capacités en ligne et de personnaliser ses appareils. Bref, le mode multi est solide et on peut y passer pas mal de temps. Par contre, il n’y a pas de mode multi en écran splitté, dommage.

En conclusion, on peut dire que Ace Combat Assault Horizon débute une nouvelle ère pour la série. Le gameplay a été profondément modifié et est désormais beaucoup plus arcade. On ressent l’envi des développeurs de se rapprocher des grosses productions occidentales grâce au scénario. Ce changement ne plaira sans doute pas à tout le monde, les aficionados de la série peuvent se sentir un peu trahis mais le jeu reste excellent et plus riche que les épisodes précédents. Il n’est par contre pas parfait, le scénario ultra manichéen n’est pas du tout passionnant et les personnages sont vides. J’espère que les prochains Ace Combat résoudrons ces quelques problèmes, d’ici là, on peut largement se satisfaire de Assault Horizon pendant de longues heures.

Mon avis sur Crysis (la version console)

18 Oct

Le premier volet de Crysis est sorti depuis peu sur console HD. N’ayant pas pu y goûter sur PC et souhaitant retrouver une expérience proche de Far Cry premier du nom, j’ai sauté sur l’occasion pour combler mon retard.

Ce portage pèse environ 4go et il vous faudra vous délaisser d’une vingtaine d’euros, 19,99€ précisément sur le PSN, pour l’obtenir.
Je ne vais pas faire un test d’un jeu qui a 5 ans car on n’en trouve partout sur la toile, je vais simplement donner mes impressions.

Graphiquement, le jeu fait plaisir aux yeux. Certes l’affichage sur console équivaut au mode moyen sur PC et il y a de l’aliasing mais c’est très très correct. L’ambiance de la jungle est bien retranscrite et les effets de lumières sont fort jolis.
Voilà, le point sur les graphismes est bouclé passons au plus important car peu importe le flacon tant qu’on a l’ivresse.
Restons cependant dans la technique avec le framerate. Grosso modo le jeu est fluide malgré quelques petits ralentissements l’action s’intensifie. Néanmoins, le jeu reste très jouable et les petites chutes de framerate n’entame pas le plaisir de jouer.

Le gameplay de Crysis est excellent, on retrouve un réel sentiment de liberté car on peut aborder les situations de différentes manières, soit furtivement soit comme un bourrin. Cette richesse est permise par la combinaison du joueur qui lui permet de devenir quasiment invisible, de réduire les dégâts, d’augmenter sa vitesse ou d’accroître sa force. En revanche, ce sentiment de liberté s’estompe lors de la seconde partie du jeu qui est davantage linéaire et convenue. Elle reste néanmoins agréable mais les meilleurs souvenirs restent ceux du début du jeu.
Je ne m’attarde pas sur le scénario qui est là juste pour faire joli, c’est l’histoire de militaire qui doivent aller chercher des otages sur une île pleine de coréens mais il y a des extra-terrestres, voilà pour le pitch (l’intrigue, pas la brioche au chocolat ;))
La durée de vie est correcte malgré l’absence de multijoueur, il faut compter environ une dizaine d’heure pour terminer le jeu.

Pour conclure, je conseille vivement le téléchargement à petit prix de Crysis pour les amoureux de FPS même si je trouve qu’il est dommage de ne pas pouvoir bénéficier du mode multi qui est fort agréable.

Konami annonce Metal Gear Solid HD Collection

3 Juin

Le temps est au remake sur Playstation 3 avec cette fois si une compilation regroupant MGS2, MGS3 et Peace Walker.
Konami n’a donc pas attendu le début de l’E3 pour annoncer ce bundle de jeux qui sera disponible sur PS3 évidemment mais aussi sur Xbox360.
Malheureusement, il n’y aura pas de remake du premier épisode qui pique un peu les yeux aujourd’hui mais qui est trouvable sur le Store de Sony.
Ironie du sort, alors que MGS4 ne supporte pas les trophées, ces prédécesseurs les géreront.

Les joueurs de Peace Walker sur PSP pourront transférer leurs données de sauvegardes sur la PS3 mais pas vers le Xbox360.

Metal Gear Solid HD Collection sera disponible au cours du mois de novembre 2011 sur console HD.

Aller encore un petit effort pour me faire plaisir en sortant Ratchet&Clank HD Collection…

 

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